Duel en enfer – Sherlock Holmes contre Jack l’Eventreur, par Bob Garcia

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Ce fut un plaisir de recevoir le dernier livre de Bob Garcia, Duel en enfer, Sherlock Holmes contre Jack l’éventreur, pour mon premier partenariat organisé par Livraddict. Et ce fut également un plaisir à la lecture !

Comme le veut l’usage, d’abord le résumé fourni par le quatrième de couverture : « Londres, été 1888. Sous le poids d’une chaleur suffocante, la ville est saisie d’horreur par les premiers meurtres de celui qu’on nommera bientôt « Jack l’Éventreur ». Pourtant, aucune enquête du célèbre Sherlock Holmes ne mentionne le plus fameuse affaire criminelle qui a agité ses contemporains. Bien des années plus tard, le docteur Watson confia à son éditeur le journal de l’investigation qu’il mena aux côtés du détective sur l’insaisissable tueur en série. Une terrible plongé dans l’enfer des bas-fonds londoniens, sur les pas du meurtrier le plus sanguinaire et le plus énigmatique que l’Angleterre ait connu« .

Ce n’est pas peu dire que j’attendais l’auteur au tournant. Mettre ses pas dans les pas de Conan Doyle, rien que ça ! D’autant que Bob Garcia reprend toutes les ficelles originelles, à commencer par le point de vue, puisque l’histoire nous est contée par ce fidèle Docteur Watson. L’entrée en matière est plutôt classique - un journal inédit concédé à un éditeur à la mort du détective - but why not ? Plus largement, l’auteur reprend l’essentiel des clés qui ont fait le succès de Sherlock Holmes. Si ce n’est pas toujours finement amené, je n’ai pas pu m’empêcher de penser qu’il ne pouvait que difficilement faire autrement…

J’avais donc placé haut mon degré d’exigence ; or, malgré certaines réserves, j’ai plongé dans l’intrigue sans me retourner et avalé ce polar d’une traite. Impossible de m’en décrocher avant de l’avoir terminé. Et de me demander alors : y’a-t-il un meilleur signe pour reconnaître un bon polar ?

Alors, soyons tout à fait honnête, il est certaines choses qui m’ont un peu dérangé. D’abord, le glauque à outrance : les bas fonds de Londres, la prostitution, la misère humaine… tout cela m’a semblé très racoleur. Ensuite, les angoisses existentielles et autres déboires sentimentaux de Watson, qui n’apportent pas grand chose au récit - voire qui le parasitent parfois.

Et surtout, l’impression d’une construction un poil bancale : l’enquête n’avance pas des masses pendant une bonne partie du récit, pour se précipiter ensuite. Les maigres indices et les pistes vagues ne permettaient pas de se faire la moindre idée du dénouement. Certains apprécieront peut-être… j’ai pour ma part vraiment regretté de ne pas pouvoir échaffauder le moindre début de commencement d’une petite hypothèse, ce que j’aime par dessus tout avec les polars !

Malgré tout, ça a bigrement bien marché. Pourquoi, comment ? Je me l’explique mal… A la réflexion, je crois que mon léger agacement a été très largement compensé. D’une part, par l’action : si l’enquête s’enlise, ce n’est pas faute, pour Holmes et Watson, de se démener. Les interrogatoires, les filatures, les poursuites, les confrontations… tout cela donne énormément de rythme au récit. D’autre part, par l’ambiance : Bob Garcia a su dépeindre une atmosphère et offre un récit très imagé. J’ai voyagé en fiacre, foulé le pavé humide, erré dans le brouillard londonien à la nuit tombée… 

Enfin, j’ai totalement adhéré au dénouement, surprenant mais convaincant. Et, cerise sur le gâteau : la postface de l’auteur, entre fiction et réalité, qui pourrait ne pas plaire à tout le monde… et c’est justement ce qui m’a plu !

Je remercie donc les éditions jailu.jpget la Team de 47286519 pour cette lecture très plaisante !

Alicia a partagé mon enthousiasme, La liseuse également, mais Matilda et Soukee beaucoup, beaucoup, moins !

A noter : Bob Garcia sera présent au festival Quais du polar !

Bonne plock à tous !

Duel en enfer – Sherlock Holmes contre Jack L’Eventreur, par Bob Garcia (2008), aux éditions J’ai Lu, 667 p., ISBN : 978-2-290-01888-0.



13 commentaires

  1. Alice 4 mars

    Le titre me disait bien, j’adore les histoires sur Jack =p

    Je le tenterai donc comme ton avis est plutôt positif. Mais je tiens à me faire au moins un Conan Doyle avant. Bah ouais, j’en ai jamais lu ^^ Mais j’ai le chien des Baskerville dans ma pile.

    Le côté glauque a des chances de me plaire par contre =D

  2. Pickwick 4 mars

    @ Alice : le glauque n’est pas pour me déplaire non plus en général ;) Mais là, non seulement il en fait un peu trop parfois (c’est bar sordide sur bar sordide !), mais en plus, j’ai eu la désagréable impression que c’était surjoué pour « vendre » comme on dit. Bon, cen n’est qu’une impression…. et ça n’empêche pas que c’est une lecture ultra plaisante dans l’ensemble !

  3. Nathalie 4 mars

    Tu m’as trop donné envie de le lire, ce livre-là ! Même si les défauts dont tu parles sont ceux qui m’ennuient aussi dans les histoires policières, je te fais confiance quand tu dis que c’est très sympa malgré tout !

  4. L’Ogresse 4 mars

    Je ne connaissais pas cet auteur donc: merci ! Ce titre va filer directement sur ma LAL. Ton billet me donne aussi une envie pressante de lire du Conan Doyle…

  5. Alicia 4 mars

    En effet nos avis sont assez similaires ! ^^
    J’ai adoré la postface!!! Ca m’a vraiment donné envie de me pencher davantage sur ce fait divers (je ne connaissais pas très bien tous les détails). Autre chose originale: l’apparition de Joseph Merrick « Elephant man »!

  6. Matilda 4 mars

    C’est bien que tu ai aimé, moi ça n’a pas été mon cas … tu as les romans originaux mettant en scène Sherlock ? Si ce n’est pas le cas ne tarde pas ^^

  7. El Jc 4 mars

    Merci à toi de cette présentation. Il va donc suivre le chemin classique au cours des prochaines semaines m LaL – PaL – Table de chevet ;o)

  8. Pickwick 4 mars

    @ Nathalie : merci pour ta confiance ! Sincèrement, je ne regrette vraiment pas cette lecture, j’espère que ce sera ton cas également :)

    @ L’Ogresse : c’est une vraie piqure de rappel ce bouquin ! Une manière interessante de « produire » un « inédit » ;) ! Et j’ai découvert que ce n’est pas le premier livre de Bob Garcia sur Sherlock Holmes : Matilda en parle justement !

    @ Matilda : j’ai vu et je trouve que tu défends bien ton point de vue. Je comprends les réticences à toucher à un mythe (je ne supporte les nouvelles versions de Star Wars ;) )Et c’est vrai que j’ai lu les ‘vrais’ Holmes il y a un moment maintenant… Je n’aime pas les relectures en principe (trop de livre et une seule vie comme dirait l’autre), mais un regard plus adulte sera certainement différent. Vivement le Swap Holmes :)

    @ El Jc : super que ça ait pu te donner envie. Je te souhaite sincèrement un aussi bon moment de lecture que moi :)

  9. La plume et la page 5 mars

    Ca me tente bigrement! Il est inscrit dans ma LAL mais d’autres lectures m’attendent. Ma PAL dépasse les 50 bouquins…

  10. Pickwick 7 mars

    @ La plume et la page : c’est vrai que c’est un pavé ou presque, mais il se lit hypra vite, garanti !

  11. soukee 7 mars

    Pfff… Moins enthousiaste que toi et surtout beaucoup plus critique !! Je viens de publier mon billet si l’envie te prend…

  12. Pickwick 8 mars

    @ Soukee : je comprends tout à fait tes réserves ! Ce qui est anocdotique pour les uns peut totalement gâcher la lecture des autres on dirait ;)

  13. sauna rouen 10 mars

    Salut tout le monde !
    Félicitation pour le site Internet et vos publications.
    C’est un réel bonheur de revenir vous lire régulièrement.
    Continuez comme cela :-)

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